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한글과 한자

1. 한자는 이미 죽은 글자다

 

 

아편전쟁(1840년), 청일 전쟁(1894년)을 겪으면서 청나라가 멸망의 길로 들어서자 중국의 지식인들과 애국 지사들은 거국적으로 ‘중국의 몰락’에 대한 원인을 찾았다.

 

중국을 하늘 아래 하나뿐인 세계의 중심 국가라고 철석같이 믿고 살아왔던 그들은 청나라가 서구 열강과 일본에 허망하게 무너지는 모습을 보고 시대에 뒤떨어진 유교 사상과 초라한 과학 기술 수준, 부패와 비효율에 빠진 봉건 왕조 체제 등을 중국 몰락의 원인으로 꼽았다.

 

그러나 그러한 여러 가지 원인 가운데 지식인들이 단연 으뜸으로 꼽은 것은 배우기 힘들고 뜻이 부정확한 한자 때문에 중국이 망하게 된 것 이라는 것이었다. 과학 기술을 공부해야 할 학생들이 어려운 한자 공부에 시간을 뺏겨서 정작 과학 기술, 학문을 익힐 수 없기 때문에 나라가 발전할 수 없게 됐다는 것이었다.

 

한자가 없어지지 않으면 중국은 반드시 망한다

 

중국의 대문호 루쉰은 “ 한자가 없어지지 않으면 중국은 반드시 망한다(漢字不滅 中國必亡). ”고 주장하면서 한자 철폐 운동을 폈다. 1919년 시작된 중국의 근대화 운동인 5.4 운동의 지도자 푸스넨은 “ 한자는 중국 근대화의 장애물이다. 소와 뱀 같은 귀신의 문자다. ”라고 하면서 한자를 없애야 중국이 근대화된다고 역설했다. 중국 문자 혁명의 지도자 주문응은 “ 나라가 부강하지 못한 것은 교육이 보급되지 못한 때문이며, 교육이 보급되지 못한 것은 배우고 쓰고 기억하기 어려운 한자 때문이다. 그렇다면 해답은 분명하다. 배우고, 쓰고, 기억하기 쉬운 문자를 써서 교육을 널리 보급해야 한다. ”고 주장했다.

 

중국의 저명한 어문학자 노공장은 “ 중국이 절음을 문자로 삼는다면 사람들이 글자를 쉽게 스스로 익힐 수 있을 것이다. 문자와 말이 같아지면 입에서 발음되는 대로 마음에서 이해되고 자획이 간단해서 배우기 쉽고 쓰기도 쉽다. 그렇게 되면 글자 공부에 10여 년을 절약할 수 있다. 그 시간을 활용해서 산학과 격치(格致), 화학 등 여러 가지 실학을 힘써 배운다면 나라가 부강해지지 않겠는가? ”라고 역설했다.

 

차선책으로 간체자 운동으로 나아가다

 

이렇게 중국의 지도자들이 한결같이 한자 없애기를 주장했지만 새로운 문자를 만드는 일은 쉬운 일이 아니었다. 세종 대왕같이 천재적 인물이 나타나서 모두에게 만족스러운 글을 만들어내지도 못했고, 음절 문자 등 어려 학자들이 내놓은 새 글자에 대한 의견들은 통일되지 못했다. 그들은 차선책으로 복잡한 한자의 획수를 줄여서 쓰자는 간체자 운동으로 나아갔다.

 

1909년 청나라의 저명한 언어학자 육비규가 “ 일반 교육에 한자 획수를 줄인 글자를 사용하도록 해야 한다. ”고 나서 간체자 운동에 불을 지폈다. 1920년 5.4 운동 지도자 중 한 명인 진현동이 한자의 획수를 줄이는 기본 방안을 발표했다. 뒤이어 1922년 국어 통일 주비회가 결성돼서 상용 한자의 획수를 줄이는 방안이 마련됐다. 1934~35년에는 국어 통일 주비위가 중국 간체자 초안을 완성해서 발표했고 1937년에는 주비위의 字體 연구회에서 1700자의 간체자 표를 만들었다.

 

한자는 중국에서 완전하게 폐기된 옛 글자

 

이 간체자 표를 기틀로 해서 1955년 중국의 문자 개혁 위원회가 한자 간화(簡化) 방안을 공식 발표하고 1958년 제 5차 인민대표대회에서 이 간체자 방안을 채택하기로 결의했다. 이 간체자 방안은 더욱 다듬어져서 1964년 중국 문자 개혁 위원회가 간체자 총표를 발표하고 이때부터 중국에서 전국적으로 한자를 간체자로 바꿔서 쓰게 됐다.

 

그러나 일부에서 한자를 계속 사용하는 사람도 있었으므로 1992년 장쩌민 국가주석이 “ 모든 인쇄물에는 간체자만 사용한다. ”고 발표, 그때부터 한자는 중국에서 완전하게 폐기돼서 옛 글자가 됐다.

 

 

한자는 이미 중국인들이 중국의 근대화와 발전을 위해서 버리지 않으면 안 될 장애물이라고 모두가 뜻을 모아서 스스로 버린 죽은 글자이다.